Co powoduje opuchliznę płatków uszu?

Jak już wspomnieliśmy, nie ma jednej przyczyny opuchniętych płatków uszu. W rzeczywistości możliwych powodów może być wiele. Oto najczęstsze przyczyny:
Przekłuwanie uszu
Przekłuwanie uszu jest zdecydowanie najczęstszym powodem, dla którego możesz mieć czerwone, gorące i opuchnięte uszy. Doświadczenie pewnego bólu i opuchlizny po przekłuciu jest oczekiwane i uważane za normalne. Pamiętaj jednak, że opuchlizna po przekłuciu powinna ustąpić w ciągu kilku dni. Jeśli ból się nasila i nie ustępuje, możesz mieć do czynienia z infekcją lub odrzuceniem kolczyka i nadszedł czas, by skontaktować się z lekarzem. Należy ściśle przestrzegać instrukcji dotyczących czyszczenia po przekłuciu, aby zminimalizować ryzyko infekcji. 
Zranienie lub uraz
Nietrudno zauważyć, że każda kontuzja lub uraz, który został zadany płatkom uszu, może spowodować ich opuchliznę. Uraz nie musi być nawet zbyt duży; wystarczy ciasny kolczyk, by wywołać nieprzyjemne objawy obrzęku płatka ucha, ból, wrażliwość i bolesność. 
Krwiak małżowiny usznej
Jednym ze szczególnych przykładów uszkodzenia ucha jest krwiak małżowiny usznej (hematoma auris). Stan ten jest również określany jako ucho kalafiorowate. Sporty kontaktowe, takie jak boks, zapasy i sztuki walki, są predysponującymi czynnikami ryzyka. Ucho kalafiorowate powstaje, gdy w wyniku urazu w uchu zewnętrznym zbiera się krew. Obrzęk, ból i zasinienie zazwyczaj idą w parze z krwiakiem auris. 
Alergia na nikiel
Nikiel jest najczęstszą przyczyną alergii kontaktowej na świecie. Skąd więc możesz wiedzieć, czy jesteś nią dotknięty? Większość ludzi dowiaduje się o tym, kiedy przekłują uszy i wystąpią u nich objawy reakcji alergicznej. Jeśli jesteś wrażliwy lub uczulony, w miejscu, gdzie nikiel dotknął twojej skóry, może pojawić się swędzenie, stan zapalny, zaczerwienienie i wysypka.

Chociaż u większości osób objawy alergicznego zapalenia skóry spowodowane niklem mogą pojawić się tylko w miejscu narażenia na kontakt z niklem, u niektórych mogą być bardziej rozległe lub może pojawić się egzema rąk. Niestety, nie ma lekarstwa na alergiczne kontaktowe zapalenie skóry, a ludzie, którzy je mają, nie tolerują biżuterii ani ubrań zawierających jakąkolwiek ilość niklu.
Zapalenie wyrostka sutkowatego
Zapalenie wyrostka sutkowatego jest potencjalnym powikłaniem ostrego zapalenia ucha środkowego. Jego nazwa pochodzi od charakterystycznego zapalenia części kości skroniowej zwanej komórkami powietrznymi wyrostka sutkowatego. Dzięki powszechnej dostępności antybiotyków leczenie tego stanu jest na ogół skuteczne. 

Pamiętaj, że rozpoznanie objawów jest bardzo ważne, ponieważ nieleczone zapalenie wyrostka sutkowatego może prowadzić do zagrażających życiu powikłań, takich jak zapalenie opon mózgowych, ropień wewnątrzczaszkowy czy zakrzepica zatok żylnych. Na jakie objawy powinieneś zwrócić uwagę? Utrata słuchu, ból, gorączka, wyciek z ucha to charakterystyczne objawy zapalenia wyrostka sutkowatego.
Ukąszenie robaka
Choć ukąszenia owadów są najczęściej nieszkodliwe i ustępują samoistnie w ciągu dnia lub dwóch, ugryzienie w płat może czasem wywołać opuchliznę i swędzenie. W zależności od rodzaju ukąszenia leczenie może być różne. Jednak powszechnie stosuje się dostępne bez recepty maści zmniejszające swędzenie i stan zapalny. 
Ropień
Ropień to zgrubienie zawierające kieszonkę z ropą i jest zazwyczaj wynikiem infekcji bakteryjnej. Może pojawić się w dowolnym miejscu na ciele - nawet na płatach - kiedy jakiś obszar zostanie zainfekowany. Jak się tworzy? W odpowiedzi na infekcję nasz układ odpornościowy wysyła białe krwinki do miejsca, w którym doszło do zakażenia. Te białe krwinki następnie gromadzą się w uszkodzonej tkance i tworzą stan zapalny. 

Niestety, podczas tego procesu z mieszaniny żywych i martwych krwinek białych, zarazków i martwej tkanki może powstać ropa. Pozostawienie tego stanu bez leczenia jest złym pomysłem. Jest to niemal pewny sposób na zagwarantowanie, że płatki uszu będą nadal puchnąć. Poza ropą i opuchlizną możesz również odczuwać gorączkę, dreszcze, mdłości, zmiany skórne i stan zapalny. 
Zapalenie tkanki łącznej
Cellulitis to potencjalnie poważna bakteryjna infekcja skóry. Kiedy zapadasz na tę powszechną chorobę, obszar skóry puchnie, staje się czerwony, bolesny i gorący w dotyku. Cellulitis często występuje w dolnej części nóg, ale nie jest niczym niezwykłym pojawienie się go na twarzy, ramionach lub innych częściach ciała, w tym na uszach. 

Pęknięta skóra może umożliwić bakteriom przedostanie się do skóry, a nieleczona infekcja może szybko rozprzestrzenić się na węzły chłonne. Kiedy infekcja przedostanie się do krwiobiegu, sytuacja może zagrażać życiu. Jeśli więc podejrzewasz u siebie cellulitis, skontaktuj się natychmiast z lekarzem. 
Zapalenie ucha zewnętrznego
Otitis externa, czyli ucho pływaka, najczęściej występuje u dzieci w wieku od 7 do 12 lat oraz u tych, które często pływają. Choroba ta dotyka przewodu słuchowego zewnętrznego, rurki pomiędzy uchem zewnętrznym a błoną bębenkową. Podstawowe objawy zapalenia ucha zewnętrznego to ból, zaczerwienienie i obrzęk ucha zewnętrznego. W ciężkich przypadkach może pojawić się gorączka i obrzęk węzłów chłonnych na szyi. 

Jak leczyć opuchliznę płatka ucha?

Tak jak nie ma jednej przyczyny opuchlizny płatów, tak samo różne są sposoby leczenia. Jednak w większości przypadków prawdopodobnie dobrą strategią jest próba zmniejszenia opuchlizny za pomocą zimnego kompresu. Jeśli podejrzewasz, że przyczyną opuchlizny może być torbiel, bardziej odpowiedni będzie ciepły okład. 

Jeśli odczuwasz silny ból, możesz spróbować zastosować leki przeciwbólowe dostępne bez recepty. Infekcje bakteryjne wymagają jednak leczenia antybiotykami, dlatego zdecydowanie zalecamy, byś poddał ucho ocenie specjalisty. Lekarz przepisze antybiotyk w formie miejscowej lub doustnej. 
Leki antyhistaminowe i kremy z hydrokortyzonem działają wyjątkowo dobrze na ukąszenia owadów. 

Jak widzisz, w zdecydowanej większości przypadków możesz skutecznie leczyć opuchnięte płaty w domu. Jednak w cięższych przypadkach - zwłaszcza gdy dodatkowo występuje gorączka i podejrzewasz infekcję bakteryjną - nie powinieneś zwlekać z wezwaniem pomocy medycznej. Sączący się żółty lub zielony płyn jest wyraźnym znakiem, że należy szukać pomocy u lekarza. Konieczne może być także chirurgiczne usunięcie ropni lub cyst. 

Wskazówki profilaktyczne

Zdroworozsądkowe środki ostrożności mogą w znacznym stopniu zapobiec spuchnięciu uszu. 
  • Unikaj kontuzji i urazów uszu. 
  • Jeśli dopiero co przekłułeś uszy, postępuj zgodnie z instrukcjami dotyczącymi czyszczenia po przekłuciu. 
  • Noś sprzęt ochronny podczas uprawiania sportów kontaktowych.
  • Unikaj kolczyków z niklem, jeśli jesteś uczulony. 
  • Dbaj o czystość po ukąszeniach owadów. 
  • Zwracaj uwagę na oznaki i objawy infekcji bakteryjnych. 
  • Utrzymuj uszy w czystości, używając czystej, wilgotnej ściereczki tylko na zewnętrznej stronie ucha. 

Kiedy powinienem szukać pomocy medycznej?

Nie powinieneś zwlekać z szukaniem pomocy lekarskiej, jeśli ból w płatach sutkowych nie ustępuje po kilku dniach leczenia domowego lub objawy stopniowo się pogarszają. Jeśli podejrzewasz, że masz zapalenie tkanki łącznej, ropień lub zapalenie wyrostka sutkowatego, powinieneś podjąć natychmiastowe działania i udać się do lekarza. Pracownik służby zdrowia może ocenić, jak poważne są twoje problemy zdrowotne i zalecić najbardziej odpowiednie dla ciebie rozwiązanie.

Jaki jest wynik końcowy?

Spuchnięte płatki uszu mogą mieć wiele różnych przyczyn. Najczęstsze przyczyny to przekłuwanie uszu, ukąszenia pluskiew, urazy, alergia na nikiel, zapalenie wyrostka sutkowatego, ropień i cellulitis. Najlepszy sposób leczenia zależy od tego, co jest przyczyną problemu. W niektórych przypadkach wystarczające mogą być maści dostępne bez recepty, ale czasami konieczne może być zastosowanie antybiotyków doustnych lub miejscowych. Licencjonowany lekarz może pomóc zdiagnozować twój konkretny problem i określić, czy konieczne jest zastosowanie antybiotyku na receptę.
Informacje zawarte w tym artykule służą wyłącznie celom edukacyjnym i informacyjnym. Nie powinieneś używać tych informacji jako substytutu ani zastępstwa profesjonalnej porady medycznej. Jeśli masz jakiekolwiek pytania dotyczące swojego zdrowia, zawsze powinieneś skonsultować się z lekarzem lub innym specjalistą.